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Telescopio Espacial James Webb: será el paraíso de los datos

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El Telescopio Espacial Internacional James Webb se ha presentado este martes al mundo. Esta tecnología punta, planificada y desarrollada durante los últimos 25 años por la que la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA) nos permitirá ver el Universo de una manera que nunca lo hemos visto antes.

Como sucesor del Telescopio Espacial Hubble, el Webb será el siguiente gran observatorio de ciencia espacial, y está diseñado para responder a preguntas pendientes sobre el Universo y para hacer descubrimientos revolucionarios en todos los ámbitos de la astronomía.

Webb será el telescopio “más grande y poderoso jamás lanzado al espacio”, aseguraba Günther Hasinger, director de Ciencia de la ESA. Hasinger ha enseñado imágenes comparando lo que el nuevo telescopio podrá mostrarnos en comparación con el Hubble, ya que tiene una sensibilidad 100 veces mayor que este.

“Webb images will blow our minds”, comentaba el director de Ciencia de la ESA, algo que en español podría traducirse como que las imágenes que nos lleguen de este nuevo telescopio nos van a dejar con la boca abierta.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, ha indicado que con Webb “vamos a ser capaces de ver el Universo de una manera que nunca lo hemos visto antes”. Detrás del telescopio hay una inversión de casi 10.000 millones de dólares y más de mil personas que han trabajado en el proyecto.

Esta tecnología revelará “el Universo oculto a nuestros ojos”: estrellas envueltas en nubes de polvo, moléculas en las atmósferas de otros mundos y luz de las primeras estrellas y galaxias. “Con su conjunto de instrumentos de última generación, ampliará las fronteras de nuestro conocimiento del Sistema Solar, de cómo se forman las estrellas y planetas, y de la formación y evolución de las galaxias, de nuevas formas”, explicaban.

¿Cuándo podremos empezar a utilizar el telescopio? Zurbuchen ha sido prudente y ha señalado que no pueden asegurar una fecha. El lanzamiento ha sufrido años de retrasos y finalmente parece que se producirá el próximo 31 de octubre y será enviado a su órbita a bordo de un cohete Ariane 5 desde el Puerto Espacial Europeo de Kourou, en la Guayana Francesa.

Desde allí se embarca en un viaje de un mes hasta su órbita de destino alrededor del segundo punto de Lagrange (L2), a aproximadamente un millón y medio de kilómetros de la Tierra. En el primer mes después del lanzamiento, Webb desplegará su parasol, que es del tamaño de una cancha de tenis, y luego desplegará su espejo primario de 6,5 metros que puede detectar la luz tenue de estrellas y galaxias distantes con una sensibilidad cien veces mayor que el del Hubble.

“Si todo sale bien, tendremos que esperar entre cuatro y seis meses para obtener imágenes del Webb”, apuntaba Zurbuchen.

A esto el director de Ciencia de la ESA ha añadido que, si los ‘7 minutos de terror’ de Perseverance nos parecieron mucho, la experiencia con Webb será peor: tendremos más de 20 días de tiempo crítico. “Durante varias semanas no dormiremos muy bien”, comentaba Hasinger.

Antonella Nota, científica del proyecto Webb de la ESA, ha destacado que para los astrónomos, la contribución del telescopio será “el paraíso de los datos”.

“Con el Webb entraremos en un nuevo capítulo de descubrimiento del Universo”, decía Gilles Leclerc, director general de la CSA, asegurando que “Canadá está extremadamente orgullosa de ser parte del lanzamiento del observatorio espacial más importante de la próxima década”.

Finalmente, se ha comentado también que Webb es un aparato de última tecnología, pero frente al Hubble tiene una debilidad: no se podrá reparar. Así que sus desarrolladores tienen una única oportunidad de que funcione todo correctamente. “Es por eso que estamos haciendo tantas pruebas y tests previos”, afirmaba Zurbuchen.

Autor: 20minutos.es (Marta Gascón)

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Países G-7: donaran mil millones de vacunas a países pobres

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El Grupo de los Siete (G-7) que conforman Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Italia, Japón y Reino Unido se ha comprometido a la entrega de mil millones de vacunas a los países en vías de desarrollo a lo largo de los próximos 12 meses con vistas a un total, como ya anticipó la canciller alemana Angela Merkel, de 2.300 millones de vacunas a finales de 2022, según han hecho saber este domingo en el comunicado final de la cumbre celebrada en Cornualles (Reino Unido).

En el texto, los firmantes recuerdan su compromiso de «proporcionar un total de más de dos mil millones de dosis de vacunas» y de «crear los marcos adecuados para fortalecer la defensa colectiva contra las amenazas a la salud mundial». De ellas, 870.000 serán entregadas «directamente» por los países del G-7 a lo largo del próximo año.

Para ello, defienden el mecanismo COVAX dependiente de la ONU como «la ruta principal para proporcionar vacunas a los países más pobres», aunque reconocen la «urgente necesidad de acelerar la entrega de esas dosis».

Además, anuncian un compromiso de «colaborar con el sector privado, el G-20 y otros países para incrementar esta contribución en los próximos meses», para «seguir exportando en proporciones significativas» y «fomentar las licencias voluntarias y la producción global sin ánimo de lucro» que supone un 95% de las aportaciones a COVAX.

El G-7 manifiesta su intención de adoptar medidas para desarrollar «la capacidad de fabricación en todos los continentes, mejorar los sistemas de alerta temprana, y apoyo a la ciencia en una misión para acortar el ciclo para el desarrollo de vacunas seguras y efectivas, tratamientos y pruebas de 300 a 100 días».

Asimismo, el G-7 también respalda la iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para una nueva investigación sobre los orígenes de la pandemia de coronavirus.

«Pedimos un asesoramiento oportuno, transparente, dirigido por expertos, así como la Fase 2 del estudio sobre los orígenes (de la pandemia), China incluida, como recomiendan los propios expertos», según el comunicado final.

Tras críticas como la del ex primer ministro británico Gordon Brown por la baja cifra anunciada, un «fracaso moral imperdonable», el actual mandatario británico, Boris Johnson, ha destacado en rueda de prensa tras la publicación del comunicado que se trata de una «cantidad enorme». La Organización Mundial de la Salud (OMS) había solicitado 11.000 millones de dosis.

Posteriormente, el presidente estadounidense, Joe Biden, ha apuntado a la posibilidad de entregar otros 1.000 millones de vacunas próximamente, aunque ha reconocido que todavía no está en posición de realizar un anuncio formal en ese sentido.

Así, Biden ha destacado el tono «extraordinariamente colaborativo» de la cita y ha expresado su satisfacción en lo que respecta a la respuesta a China.

Por su parte, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, ha destacado que «los socios de la UE (en el G-7) se han sumado para acelerar la producción y la entrega de vacunas para todo el mundo». «La UE ha tomado las riendas», ha subrayado.

Además, ha destacado el «compromiso con África» que «debe estar en el corazón de nuestras relaciones internacionales», según «algunos líderes» europeos, una estrategia «ganar-ganar» para África y para Europa.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ha celebrado el compromiso del Grupo de los Siete (G-7), pero ha subrayado lo urgente de la situación de pandemia, ya que ha muerto más gente en 2021 que en todo 2020 debido a brotes en numerosos países donde las vacunas permanecen fuera de su alcance, en especial en América del Sur, Asia y África.

Con un tono más duro, Oxfam ha acusado directamente al G-7 de «cocinar las cifras» de las vacunas porque solo donarán 870 millones de dosis. Los otros 130 millones son el «equivalente en dosis» de otros pagos económicos.

«Han fallado absolutamente a las necesidades del mundo en medio de la mayor emergencia sanitaria del último siglo y una catástrofe climática que está destruyendo nuestro planeta», ha señalado Oxfam. «La cumbre del G-7 vive en la infamia«, ha remachado.

Además, sobre el compromiso de que el mundo entero esté vacunado para finales de 2022, les ha reprochado que «se preocupen más de proteger los monopolios y patentes de los gigantes farmacéuticos».

Autor: EUROPA PRESS

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Mundo

Traductor para elefantes: sabremos que quieren decir los paquidermos

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Los elefantes tienen un gran lenguaje comunicativo que incluyen miles de gestos y llamadas sobre ciertos significados que pueden llegar a cambiar según el contexto de la situación. Sus comportamientos son tan complejos que hasta los científicos poseen dificultades a la hora de analizarlos, por consiguiente, un biólogo de renombre a desarrollo un depósito para almacenar la comunicación de este animal a través de un etograma de elefante digital.

Según Joyce Poole (cofundadora y directora científica de ElephantVoices), el objetivo de este proyecto es concienciar a los humanos de que la biodiversidad se está desplomando y que podríamos llegar a perder esta especie. Algo bastante impactante, la verdad.

El etograma de los elefantes reúne actualmente más de 500 comportamientos que han sido representados a través de 3000 vídeos, fotografías y archivos de audio.

Dichas descripciones gráficas están basadas en las observaciones de Joyce Poole y su marido y socio de investigación Petter Granli.

Por otro lado, el proyecto acaba de comenzar y quiere cumplir con el objetivo de ser un catálogo en vivo para contribuir nuevos hallazgos. Lucy Bates, investigadora en la cognición de elefantes en la Universidad de Sussex (Inglaterra), afirmó para el diario Scientific American que “ahora tenemos una base disponible gratuitamente en el dominio público, a partir de la cual podemos construir una imagen mucho más completa de lo que hacen los elefantes y por qué”.

La científica Poole espera que otros investigadores empiecen a contribuir más observaciones para seguir ampliando la base de datos. Mientras tanto, Daniela Hedwig (investigadora asociada del Elephant Listening Project) comentaba que “este proyecto es un logro monumental. La base de datos de los elefantes será un depósito útil para hacer comparaciones entre las especies”.

Los etogramas son recopilaciones de actividades y comportamientos de animales, ya sea para analizar situaciones específicas o una especie. Los investigadores emplean estos patrones para hacer comparaciones entre las distintas razas, sexos, manadas o familias y edades.

Autor: 20minutos (Ana Higuera)

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Economía

El desempleo, la informalidad laboral, la sanidad y la economía, temas de fondo en tiempos de pandemia a nivel mundial para 2021

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El Informe de la Organización de Naciones Unidad (ONU) sobre la situación y perspectivas económicas mundiales de 2021. A partir de este informe y otras fuentes de información, analizaremos la situación económica y sanitaria a nivel mundial en tiempos de pandemia.

Tras más de un año y medio de pandemía del Covid-19, las perspectivas de crecimiento mejoran para los países desarrollados y las grandes economías, pero no tanto para otras muchas en desarrollo o economías pequeñas, la situación de los más vulnerables se vuelve más precaria debido a la elevada pérdida de puestos de trabajo.

Por ese motivo, se necesitan mejores políticas públicas de los gobiernos de turno y más políticas de Estado que conduzcan a una recuperación de la crisis económica y sanitaria de forma más inmediata e inclusiva, para ello, analizaremos por aparados dicha situación:

Crecimiento económico a nivel mundial mejora pero la pandemia está lejos de terminar

Las perspectivas de crecimiento mundial han mejorado, aunque la pandemía está lejos de terminar para una extensiva mayoría de países debido a un número elevado, y en ocasiones a una tendencia en aumento, de casos de COVID-19.

La economía mundial crezca un 5,4% en 2021

Unas perspectivas de crecimiento más sólidas para China y los Estados Unidos de América apuntalan la revisión al alza.

La previsión de crecimiento del 4,7% de este mismo informe hecha en enero de 2021.

No obstante, aunque se espera que los resultados económicos en China crezcan con solidez y aumenten el crecimiento mundial, no se prevé que muchas economías en desarrollo vuelvan pronto a los niveles anteriores a la pandemia.

Las economías desarrolladas crezcan un 5% en 2021

Impulsadas por el crecimiento más rápido en los Estados Unidos desde 1966. Las perspectivas son significativamente menos optimistas para Europa y Japón, que luchan por contener nuevas oleadas de infecciones.

Por otro lado, si bien se espera que Asia oriental experimente una fuerte recuperación de la pandemia, muchos países de África, Asia meridional, Asia occidental y América Latina y el Caribe se enfrentan a una situación frágil y perspectivas económicas inciertas.

A pesar de ello, se prevé que las economías en desarrollo crecerán un 6,1% en 2021, debido a la sólida recuperación de China, que se prevé que crezca un 8,2% este año.

Los países en desarrollo lejos de recuperarse ante una vacunación lenta y una presión fiscal creciente

La marcada disparidad en la cobertura de vacunación entre países y la probabilidad de una pandemia persistente, plantean un grave riesgo para una recuperación económica ya desigual y frágil del mundo.

La pandemia está lejos de superarse para la mayoría de los países en desarrollo donde la vacunación avanza lentamente y la presión fiscal se ha visto intensificada.

La informalidad laboral, desempleo, la sanidad y la pobreza son problemas de fondo   


Con los riesgos de una pandemia prolongada y espacio fiscal insuficiente para estimular la demanda, los países más vulnerables del mundo afrontan la perspectiva de una década perdida.

La pandemia ha empujado a 114,4 millones de personas a la pobreza extrema.

Para muchos países en desarrollo, se prevé que su producción económica no regrese a los niveles anteriores a la pandemia hasta 2022 o 2023.

Las medidas de confinamiento y distanciamiento social han provocado una elevada pérdida de puestos de trabajo en el sector producción y servicios, que dan empleo .

Una mayor informalidad laboral y una menor seguridad laboral, protección social y acceso a la sanidad

La pandemia también ha puesto de manifiesto la vulnerabilidad que causa el trabajo informal, la principal fuente de trabajo en muchos países y que ofrece una menor seguridad laboral, protección social y acceso a la sanidad.

Las pérdidas de empleo e ingresos han sido mayores principalmente para las mujeres, ya que hubo más mujeres que hombres que tuvieron que dejar su empleo para satisfacer la creciente demanda de trabajo de cuidados no remunerado.

De los 114,4 millones de personas que han caído en la pobreza, 57,8 millones de mujeres y niñas son mujeres, asestando un duro golpe a los esfuerzos de reducción de la pobreza en todo el mundo.

Exacerbando las diferencias de género en ingresos, riqueza y educación y obstaculizar el progreso en materia de igualdad de género según lo previsto en la Agenda 2030 de Desarrollo sostenible.

El comercio mundial crece pero de forma desigual en desmedro de los más pobres

El comercio de mercancías ya ha superado los niveles anteriores a la pandemia, tras mantenerse a flote gracias a la fuerte demanda de equipos eléctricos y electrónicos, equipos de protección individual (EPI) y otros productos manufacturados.

El intercambio de servicios sigue restringido por las limitaciones

Los viajes internacionales. Aun cuando las exportaciones de las economías asiáticas han remontado el vuelo, las de África, Asia oriental y los estados independientes de la Commonwealth se han estancado.

Una recuperación generalizada de los precios internacionales de las materias primas ha ayudado a limitar el impacto económico de la pandemia en los países en desarrollo que dependen de los productos básicos.

A pesar de las inyecciones masivas de liquidez y los costos de endeudamiento históricamente bajos, la inversión global proyectada muestra solo una recuperación moderada en 2021.

Los elevados niveles de deuda y las grandes necesidades de financiación

Dado el aumento del apalancamiento público y privado, y las importantes incertidumbres globales, los riesgos para la estabilidad financiera se ciernen sobremanera y aparentemente seguirán en un corto plazo.

Muchos países en desarrollo sean vulnerables al aumento de las tasas de interés y a un abrupto endurecimiento de las condiciones financieras mundiales.

Los países y sus gobiernos tienen que ser más innovadores para abordar la crisis

En medio del espacio fiscal limitado y la alta deuda pública, muchos gobiernos de países en desarrollo necesitarán priorizar medidas que ayuden a los grupos de población más afectados por la crisis, especialmente los más pobres y gente con condiciones precarias.

Existe una necesidad urgente para los países de formular políticas mejor dirigidas que cuiden la perspectiva de la pobreza, la informalidad y la extrema pobreza y que conduzcan una recuperación de la crisis más rápida e inclusiva.

A pesar de haber estado en la primera línea de la pandemia, la población no ha estado lo suficientemente representada en los procesos de toma de decisiones y la respuesta que han dado las políticas económicas ante un escenario de distanciamiento y confinamiento y con pocas medidas, por no decir escasas ayudas económicas al sector más vulnerado los pobres y tampoco a reactivar la economía al sector empresarial para palear el desempleo en un corto, mediano y largo plazo para los ciudadanos.
  
Para terminar, es evidente el grave impacto desproporcionado que la pandemia ha tenido sobre los más necesitados o vulnerados en términos de extrema pobreza y se reclama a gritos…..

….una política bien dirigida y acorde a medidas para apoyar a los sectores de extrema pobreza, la informalidad laboral y la creación de fuentes de empleo estables y sostenibles en el tiempo e incorporando como nuevo actor a las tecnologías y la economía del conocimiento, no solo para acelerar la recuperación, sino también para garantizar que la recuperación sea inclusiva, rápida y sostenible para el siglo XXI….

Autor: César Vargas Díaz (Ph.D) / Analista e investigador económico @minuo5.com

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