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Confirmado un nuevo fenómeno en la atmósfera: destellos azules por descargas eléctricas frías

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La familia de fenómenos eléctricos que se producen en nuestra atmósfera, que durante siglos se creía formada solo por los diversos tipos de rayos que se producen durante las tormentas, no deja de crecer.

Hace unas tres décadas se descubrieron los Eventos Luminosos Transitorios (TLE, por sus siglas en inglés, como los ‘elfos’ o anillos de luz ultravioleta, los ‘duentes’ con forma de zanahoria y los chorros o jets azules), una serie de eventos luminosos muy rápidos relacionados con los rayos y que suelen ocurrir decenas de kilómetros sobre las nubes.

En 1994 se descubrieron también los estallidos de rayos gamma terrestres (TGF), los fenómenos más violentos de la atmósfera de la Tierra. Se originan en la parte alta de las nubes de tormenta y fueron un hallazgo inesperado, ya que hasta ese momento se pensaba que la radiación gamma solo procedía del espacio exterior.

Con la ayuda de un instrumento de la Estación Espacial Internacional y sensores terretres, se confirma la presencia de un tipo de descargas eléctricas frías (no calientes como las de los rayos) dentro de las nubes, que producen a la vez destellos azules y emisiones pulsadas en radio

Ahora, un estudio liderado por investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y publicado en el Journal of Geophysical Research – Atmospheres, confirma la presencia de un tipo de descargas eléctricas frías (no calientes como las de los rayos) dentro de las nubes. Como resultado, se producen a la vez destellos azules y emisiones pulsadas en radio, que los autores han podido detectar.

Estas emisiones o eventos de radio (narrow bipolar events o NBE en inglés) procedentes de las nubes son de carácter bipolar (con claras subidas y bajadas en los pulsos de radio), son muy rápidas y su primera detección se remonta a los años 80 del siglo pasado.

Solo recientemente, en 2016, un trabajo sugería que estos pulsos bipolares podían ser el resultado de procesos muy rápidos típicos de descargas frías, es decir, aquellas que, al contrario que los rayos, no calientan el aire circundante”, destaca Sergio Soler, investigador del IAA-CSIC que encabeza la investigación.

Pero su origen seguía siendo incierto –continúa­–. En 2013, el satélite FORTE detectó una serie de destellos ópticos que parecían estar asociadas a estos pulsos bipolares de radio, pero no pudo averiguarse si se trataba de rayos o de otro tipo de descarga eléctrica”.

Incógnita resuelta sobre el mar de Indonesia

La investigación llevada a cabo por el grupo de electricidad atmosférica (TRAPPA) del Instituto de Astrofísica de Andalucía ha resuelto esta incógnita al detectar, por primera vez de manera simultánea, destellos azules y emisión bipolar pulsada en radio procedente de las nubes de tormenta.

Los destellos estudiados tuvieron lugar durante una intensa tormenta eléctrica ocurrida en Indonesia en 2019. Los registros de radio se obtuvieron con sensores terrestres ubicados en el estrecho de Malaca, operados por investigadores de China, y las observaciones ópticas se realizaron con el instrumento ASIM, instalado en la Estación Espacial Internacional.

Se trata de descargas eléctricas frías, formadas por filamentos de aire ionizado o plasma, en los que la temperatura de los electrones es muy elevada, más de 70000 grados, aunque la temperatura del aire es la del ambiente

Las altitudes de la fuente estimadas a partir de señales ópticas y de radio coinciden e indican que las fuentes de los destellos azules se encuentran entre 8,5 y 14 km, en una nube que alcanzaba una altitud de 14 a 15 km.

La ausencia de brillo en el rango típico de los rayos ha permitido confirmar a los autores que, efectivamente, corresponden a un tipo de descargas eléctricas naturales frías cuya formación y presencia en las nubes de tormenta se sospechaba.

Nuestros datos señalan que se trata de descargas eléctricas frías, formadas por filamentos de aire ionizado, o plasma, en los que la temperatura de los electrones es muy elevada, más de 70000 grados, aunque la temperatura del aire es la del ambiente”, señala Francisco J. Gordillo Vázquez, investigador del IAA que coordina el estudio.

Descargas tipo corona en la atmósfera

Específicamente serían descargas de tipo corona (tienen este aspecto de halo luminoso), que cuando se estudian en el laboratorio se caracterizan por su aspecto filamentoso y color azulado (emiten en el azul y en el ultravioleta cercano), y que también se producen en condiciones cotidianas, como en los tendidos de alta tensión o en los pararrayos”, explica el científico.

A diferencia de los rayos, estas descargas eléctricas activan muy eficientemente ciertas reacciones químicas que pueden producir óxido nitroso y ozono, gases que contribuyen al efecto invernadero

Este tipo de descargas muestran un gran desequilibrio térmico, de hasta decenas de miles de grados, entre la temperatura del aire ambiental y la de los electrones dentro del filamento de plasma, y debido a ello pueden activar reacciones químicas especiales en la atmósfera.

Así, en tanto que los rayos (o descargas térmicas) producen óxidos de nitrógeno y algo de ozono, estas descargas frías producen cantidades significativas de óxido nitroso y ozono, gases que contribuyen al efecto invernadero.

El óxido nitroso tiene un potencial de calentamiento global unas trescientas veces superior al del dióxido de carbono y tiende a eliminar el ozono ambiental, de modo que su cuantificación precisa y el conocimiento de sus fuentes y sumideros en la atmósfera resulta fundamental”, apunta Gordillo.

Estos destellos resuelven el origen de los pulsos bipolares de radio, pero plantean una serie de preguntas sobre las propiedades de las descargas de tipo corona en las nubes, sobre sus procesos de formación, dinámica temporal y posible influencia química en nuestra atmósfera.

Según los autores, “las observaciones apuntan que los destellos azules provienen de ondas de ionización fría, llamadas streamers o ‘dardos o serpentinas’, y que los NBE positivos son descargas de corona formadas por muchos dardos”.

Dos fenómenos azulados diferentes

Gordillo aclara que estos destellos azulados son diferentes a los jets azules que emergen de las nubes y “parecen ser producidos (es la explicación aceptada a día de hoy) por una inestabilidad de carga eléctrica en la nube de tormenta causada por un rayo nube-suelo que ocurre poco antes del jet“.

Sin embargo, lo que hemos detectado ahora son descargas eléctricas que ocurren dentro de las nubes de tormenta –subraya– , y pueden llegar a tener dimensiones verticales de varios kilómetros (con algunos cientos de metros de anchura). Aún así, la causa final del color azul es la misma, esto es, dardos de plasma que no calientan el aire y que emiten un característico color azulado, aunque realmente emiten entre el ultravioleta cercano y el azul”.

Nuestro trabajo ha abierto la puerta a la posibilidad de mapear cómo de abundantes son las descargas de tipo corona en las nubes, en qué circunstancias (o entorno eléctrico) se producen y cuál puede ser su distribución geográfica global (dónde se producen), un asunto en el que ya estamos trabajando y sobre el que muy poco se sabe a día de hoy”, concluye Gordillo.

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Publicada originalmente en: Ir a la fuente
Autor: Santiago Lago

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¿Cómo piensan las personas que recurren a pseudoterapias sin evidencia científica?

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Autor: Sergio Ferrer

“Lo que es científico dentro de cuatro años igual ya está caduco y no sirve, sin embargo, estamos hablando de una medicina que funcionaba hace cinco mil años y sigue funcionando”. Las palabras hacen referencia a un “milenario” tratamiento sin evidencia científica y pertenecen a uno de los participantes en un estudio llevado a cabo por FECYT sobre el uso y la confianza de estas pseudoterapias. El objetivo era comprender las motivaciones de sus usuarios.

El estudio consistió en diez entrevistas y ocho grupos de discusión a lo largo de 2020. En total participaron 66 personas de diferentes ciudades, edades y clases sociales y consumidoras —habituales u ocasionales— de pseudoterapias como la homeopatía, la acupuntura, la fitoterapia y el reiki.

“Queríamos ver en qué creen, en qué confían, cómo ven el mundo”, explica a SINC el sociólogo de la Universidad Autónoma de Madrid y autor principal del informe, Josep Lobera. “Lo fácil es reírse y polarizar, llamarlos locos”, comenta Lobera. Su intención era entender qué mecanismos llevan a algunas personas a confiar su salud a terapias que no tienen evidencia científica.

“La conclusión principal es que no es gente que reniegue de la ciencia, no son anticiencia”, asegura Lobera. De hecho, “la mayoría confía [en la medicina] y si tuvieran una enfermedad grave irían [a los servicios sanitarios]”. Los tratamientos sin evidencia se conciben, en general, como un complemento.

“Queríamos ver en qué creen, en qué confían, cómo ven el mundo”, explica el autor principal del informe, Josep Lobera. “Lo fácil es reírse y polarizar, llamarlos locos”.

La ciencia la veo bien, lo que no veo bien es el uso corporativista que se hace. El conocimiento sí acaba beneficiando, pero si se usara de manera más noble ayudaría más”, opina uno de los participantes. Sobre la posibilidad de modificar el genoma humano para combatir enfermedades, no se opone, pero se pregunta: “Al final, ¿quién lo va a poder hacer? La gente que tiene dinero”.

Sin embargo, Lobera matiza que los participantes escogidos “se están iniciando, confían y consumen” pseudoterapias, pero no son fanáticos acérrimos. El investigador advierte de que “hay muchos niveles de profundidad” y que, en los más avanzados, estas personas pueden ver las terapias sin evidencia científica como una alternativa en lugar como un complemento. Por ejemplo, uno de los voluntarios aseguraba que conocía un caso de cáncer terminal que el MMS —un blanqueante industrial nocivo para la salud— había conseguido revertir: “Yo creo que lo tomaría”, aseguraba.

Sanguijuelas, tiburones y otros animales rumbo a la extinción: la otra cara de las pseudoterapias

El “a mí me funciona” frente a la medicina “corrupta”

Lobera considera llamativo que no exista una “jerarquía de conocimiento” que marque en qué pseudoterapias pueden confiar y qué criterios deben tener para que sean fiables, sino que todo funciona por boca a boca. “No tienen problema con que algo no esté comprobado científicamente, todo les parece fiable: si yo lo elijo es fiable, y lo elijo porque me funciona, y me funciona porque me han recomendado diez cosas hasta que alguna funciona”, dice Lobera.

“Si prueban acupuntura, flores de Bach y homeopatía, y no les funciona, eso no les hace dudar, porque la lógica que siguen es que es un camino individual y personalizado en el que una cosa puede no servirte, sin que eso signifique que esté mal”, continúa Lobera. “Al final prueban, por ejemplo, el reiki, y se sienten mucho mejor”. En ese sentido, uno de los entrevistados comenta: “Lo nuestro no es científico, pero eso no quiere decir que no sea útil o que no sea verdad”.

Sienten que la medicina “se ha alejado de las necesidades humanas” y “en realidad no cura”, sino que “abusa de medicamentos” con efectos secundarios “desastrosos” para la salud que “intoxican”.

¿Por qué optar por estas pseudoterapias, que a menudo no les funcionan, en lugar de por una ciencia capaz de encontrar vacunas contra la covid-19 en menos de un año? La opinión de los entrevistados es que la medicina ha sido “corrompida” por los intereses económicos de las grandes farmacéuticas, y que médicos y políticos forman parte del problema.

Sienten que la medicina “se ha alejado de las necesidades humanas” y “en realidad no cura”, sino que “abusa de medicamentos” con efectos secundarios “desastrosos” para la salud que “intoxican”. La prueba, según los participantes, está en el prospecto de los medicamentos, que dice “cosas terribles”. El resultado es que los pacientes reciben productos que pueden ser “dañinos” cuando “no interesa mostrar que hay alternativas sin efectos secundarios”.

Más de 1.000 personas mueren al año en España a causa de las pseudoterapias

Lobera señala la ironía de esta filosofía cuando los tratamientos sin evidencia científica “cada vez mueven más dinero” y su gasto “va en aumento”. Asegura que están convencidos de que existe una intención de lucro “por encima de sus intereses personales” por parte de las farmacéuticas, pero ven como víctimas a las multinacionales, grandes farmacéuticas y empresas que venden pseudoterapias.

Críticas razonables para mejorar nuestro sistema de salud

Lo más interesante del estudio es que varias de las reclamaciones de los entrevistados no desentonarían con una encuesta realizada a la población general. Lobera considera que algunas de las críticas que hicieron los participantes “son aprovechables”, como el poco tiempo que se dedica a los pacientes durante la consulta, las listas de espera, el exceso de medicalización y el trato poco integral y enfocado al síntoma. Todo ello los empuja hacia las pseudoterapias.

Asegura que uno de los deseos de los participantes es que la medicina les dedique tiempo y se ocupe de ellos: “Les duele la cabeza y les despachan en tres minutos, pero el otro se pasa una hora diciendo que sus chakras no están bien y sienten que les funciona porque sin tomar nada hacen unas respiraciones, se ponen la mano en la cabeza y se tranquilizan”.

Uno de los deseos de los participantes es que la medicina les dedique tiempo y se ocupe de ellos: “Les duele la cabeza y les despachan en tres minutos, pero el otro se pasa una hora diciendo que sus chakras no están bien y sienten que les funciona”.

“Hay evidencias científicas de que más tiempo de consulta da mejores resultados de diagnóstico, satisfacción y confianza en los tratamientos, que se abandonan menos”, afirma Lobera. También critican el exceso de medicalización. “Llevamos décadas recortando en Sanidad, por lo que los médicos tienen poco tiempo y no preguntan cómo te va; lo más rápido es recetarte un paracetamol y decirte que vuelvas si te sigue doliendo”.

Por todo ello, Lobera considera que se están cometiendo errores que alejan a algunas personas. “Les estamos expulsando” del sistema científico y la ciencia basada en evidencias, lamenta. “Los curanderos exhiben una dinámica de atracción, pero al mismo tiempo existe una dinámica de expulsión” que facilita el proceso.

Escuchemos sus quejas, porque vamos a mejorar nuestro sistema [sanitario] y hacer que menos gente dé el paso a unas pseudociencias que tienen peligro”, propone Lobera. “Es una oportunidad, gente que se sale del sistema científico en parte, porque no se quieren salir del todo, pero ignoran muchas cosas que nosotros creemos que tienen sentido”.

Es algo que recomienda el informe en sus últimas líneas. “Desde una perspectiva sociológica, incorporar en la medicina con base científica algunas de sus reclamaciones podría incidir en una mayor confianza social en los tratamientos de salud basados en la evidencia y, en general, en el sistema de salud”, escriben los autores.

Lobera cree que los resultados de su estudio son “un síntoma de que algo está pasando. Miremos también cómo está nuestro sistema de salud”. Teme que el problema vaya más allá de la medicina: “Hay un vínculo directo entre esto y problemas con la democracia a corto plazo”. Teme que quien no se fía de los datos y las evidencias termine por hacer lo mismo fuera del contexto médico.

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Publicada originalmente en: Ir a la fuente
Autor: Hipertextual (Redacción)

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Todo lo nuevo que llega a Netflix México en febrero de 2021

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Casi sin querer, el primer mes del 2021 se termina, por lo tanto es tiempo de conocer lo que las plataformas de streaming tienen programado para estrenar en sus catálogos en el siguiente mes. Netflix comenzó este año con el pie derecho, adelantando la tercera temporada de Cobra Kai una semana y preparando una estrategia arrasadora en la que promete estrenar una película original cada semana.

Prepara tu agenda, estas son todas las novedades que la plataforma de Netflix tendrá en febrero de 2021.

Nuevas series en Netflix

La primera serie original de Netflix que llegará al catálogo es El baile de las luciérnagas, la adaptación de la novela homónima de Kristin Hannah, en donde se sigue la historia de dos amigas inseparables: Tully y Kate. Por otro lado, también se estrenará la segunda temporada de Hache, la serie española creada por Verónica Fernández. Además un par de comedias: En los boxes, con Kevin James, y un peculiar reality: La funeraria Bernard, que sigue a este negocio familiar y sus problemáticas.

  • El baile de las luciérnagas – 3 de febrero de 2021
  • Hache: Temporada 2 – 5 de febrero de 2021
  • Ciudad invisible – 5 de febrero de 2021
  • La funeraria Bernard – 12 de febrero de 2021
  • En los boxes – 15 de febrero de 2021
  • Detrás de sus ojos – 17 de febrero de 2021
  • Tribus de Europa – 19 de febrero de 2021
  • Ginny y Georgia – 24 de febrero de 2021
  • Adiestramiento canino – 24 de febrero de 2021

Películas en Netflix febrero 2021

Además, entre los títulos licenciados que la plataforma agrega a su catálogo para este mes de febrero se encuentra la saga de Crepúsculo, Volver al futuro y las exitosas cintas: Llámame por tu nombre y La chica danesa.

  • Karate Kid – 1 de febrero de 2021
  • Llámame por tu nombre – 1 de febrero de 2021
  • Black Beach – 3 de febrero de 2021
  • Malcolm y Marie – 5 de febrero de 2021
  • L’ultimo Paradiso – 5 de febrero de 2021
  • Barrenderos espaciales – 5 de febrero de 2021
  • Mujeres grandes y pequeñas – 5 de febrero de 2021
  • El maestro del yin yang: El sueño de la eternidad – 5 de febrero de 2021
  • Noticias del gran mundo – 10 de febrero de 2021
  • Punto rojo – 11 de febrero de 2021
  • Amor al cuadrado – 11 de febrero de 2021
  • A todos los chicos: Para siempre – 12 de febrero de 2021
  • Crepúsculo – 15 de febrero de 2021
  • Crepúsculo, la saga: Eclipse – 15 de febrero de 2021
  • Crepúsculo, la saga: Luna nueva – 15 de febrero de 2021
  • Crepúsculo, la saga: Amanecer (Parte 1) – 15 de febrero de 2021
  • Crepúsculo, la saga: Amanecer (Parte 2) – 15 de febrero de 2021
  • La chica danesa – 16 de febrero de 2021
  • Moonrise Kingdom: Un reino bajo la luna – 16 de febrero de 2021
  • Caracortada – 16 de febrero de 2021
  • El pianista – 16 de febrero de 2021
  • Parque Jurásico III – 16 de febrero de 2021
  • Volver al futuro II – 16 de febrero de 2021
  • Volver al futuro III – 16 de febrero de 2021
  • Jurassic World: Mundo Jurásico – 16 de febrero de 2021
  • Parque Jurásico – 16 de febrero de 2021
  • Descuida, yo te cuido – 19 de febrero de 2021
  • Misión: Imposible – Repercusión – 20 de febrero de 2021
  • Loco por ella – 26 de febrero de 2021
  • En la misma ola – 26 de febrero de 2021

Documentales

También, Netflix estrenará en su plataforma un documental sobre el astro del futbol, Pelé. Así como un intenso documental true crime del infame Hotel Cecil, en donde ocurrió el misterioso caso de la desaparición y muerte de Elisa Lam. Este hotel se ha caracterizado por albergar diversas historias macabras, tanto que fue la inspiración para la serie American Horror Story: Hotel.

  • Despójate, elévate – 5 de febrero de 2021
  • Misión Planeta Tierra – 9 de febrero de 2021
  • Escena del crimen: Desaparición en el hotel Cecil – 10 de febrero de 2021
  • El agente topo – 19 de febrero de 2021
  • Pelé – 23 de febrero de 2021

Anime

Netflix
  • One Piece: Alabasta – 12 de febrero de 2021
  • *One Piece: La Gran Ruta Marítima – 12 de febrero de 2021
  • One Piece: Chopper en la isla de invierno – 12 de febrero de 2021
  • Así habló Kishibe Rohan – 18 de febrero de 2021
  • Invasión en las alturas – 25 de febrero de 2021
  • TIGER & BUNNY – 28 de febrero de 2021

Series y películas infantiles en Netflix México, febrero 2021

Desde el gran impacto que Netflix consiguió con Black Mirror: Bandersnatch, la plataforma ha optado por diversos títulos interactivos, varios de ellos de corte familiar. Este es el caso de Misión Safari: Una película interactiva de You vs. Wild con Bear Grills como anfitrión.

  • Octonautas: Temporada 1 – 1 de febrero de 2021
  • Kid Cosmic – 2 de febrero de 2021
  • Mighty Express: Temporada 2 – 22de febrero de 2021
  • El camino de Xico – 12 de febrero de 2021
  • Misión Safari: Una película interactiva de You vs. Wild – 16 de febrero de 2021

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Publicada originalmente en: Ir a la fuente
Autor: Vonne Lara

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Warner encuentra a su “Kevin Feige” para expandir el universo de Harry Potter como nunca antes

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En una época en la que grandes franquicias del entretenimiento están triunfando en diversos sectores, resulta sorpresivo que el universo Harry Potter no figure entre lo más popular de los últimos años. En Warner, sin embargo, están plenamente conscientes de que no están aprovechando al 100% el potencial de la mencionada franquicia. Pero lo anterior está por cambiar. Al menos eso indican los más recientes movimientos en la cúpula directiva del Mundo Mágico.

Tom Ascheim, un viejo conocido de Disney y que el año anterior se unió a Warner como responsable de contenidos para menores y adolescentes, fue promovido para hacerse cargo del Mundo Mágico. A partir del presente año, Ascheim deberá gestionar todo sobre la franquicia, incluyendo las posibles oportunidades para expandirla más allá de la saga Animales Fantásticos. El objetivo de la compañía es claro: que Harry Potter crezca como nunca antes y tenga más presencia en el mundo del entretenimiento.

Tom Ascheim, ¿el Kevin Feige de Harry Potter?

Y si quedaba alguna duda sobre la gran responsabilidad que ahora recae sobre Tom Ascheim, el directivo deberá responder directamente a Ann Sarnoff, CEO de WarnerMedia. Según explican en Variety, Ascheim también será quien represente a su compañía ante J.K. Rowling, autora de las novelas y quien todavía posee los derechos de Harry Potter. No obstante, su principal tarea será que el Mundo Mágico se convierta en una fuente de contenidos para las plataformas y socios de WarnerMedia.

¿Qué quiere decir lo anterior? Warner no solo pretende que Harry Potter recupere su momento de gloria en el cine, también que se establezca en otras industrias. Al mencionar “plataformas” se puede intuir que HBO Max podría tener un papel fundamental en la expansión de Harry Potter. Es decir, que probablemente tengan en mente crear series basadas en la franquicia. No hay que olvidar, además, que a finales del presente año lanzarán Hogwarts Legacy, un videojuego RPG para consolas y PC.

Hogwarts Legacy

Ann Sarnoff se expresó al respecto: “En Harry Potter y el mundo mágico, tenemos una franquicia icónica y personajes que se han convertido en una parte muy querida de la vida de millones en todo el mundo. La nueva administración de la franquicia resalta su enorme importancia para Warner Bros. y las innumerables oportunidades que vemos para continuar involucrando y deleitando a los fans. Espero que él [Ascheim] y su equipo trabajen para descubrir formas innovadoras y creativas de mantener el Mundo Mágico fresco y relevante en los próximos años“. Por su parte, Ascheim declaró lo siguiente:

“He sido un gran fanático de Harry Potter durante años y un admirador de cómo se ha administrado el Mundo Mágico. Para mí es un honor liderar a personas y equipos tan talentosos que han hecho un gran trabajo para hacer crecer esta marca, su significado y su valor para los fans de todo el mundo. Espero ir aún más lejos en la exploración y expansión de todas las oportunidades que tenemos en este mundo increíble”.

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Publicada originalmente en: Ir a la fuente
Autor: Ebenizer Pinedo

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