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Elementos para la historia. La pelota de cricket, a veces un arma letal

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Una pelota de cricket nueva de la marca australiana Kookaburra (WIKIPEDIA).


Aunque es muy desconocido en España, el cricket es nada menos que el segundo deporte más practicado del planeta, sólo superado por el fútbol. Este jueves vamos a conocer más de cerca uno de sus principales elementos: la pelota.

La pelota de cricket está hecha de un núcleo de corcho, rodeado por numerosas capas de fibra, muy apretadas, y una capa exterior de cuero. Tradicionalmente, las pelotas son rojas, aunque para los partidos de un día o los que se disputan con luz artificial, son de color blanco. El rosa también se utiliza en algunos encuentros.

Estas pelotas, más duras y más pesadas que las de béisbol, tienen un peso entre 156 y 163 gramos, y una circunferencia de entre 224 y 229 milímetros. Normalmente, están recubiertas por cuatro piezas de cuero (también las hay de dos piezas) y la parte central está cosida con cuerda en seis filas.

El estado de la pelota es muy importante por su irregularidad y deben ser utilizadas en un número determinado de jugadas. Los lanzadores suelen usar saliva y luego frotar la pelota para pulir partes de su superficie y luego crear determinados efectos. Más allá de eso, cualquier manipulación de la pelota está prohibida.

Debido a su extraordinaria dureza, las pelotas de cricket son peligrosísimas, ya que pueden alcanzar velocidades de hasta 160 km/h cuando salen de la mano del lanzador. Son muy frecuentes las lesiones producidas por pelotazos (las más comunes, en dedos, dientes, testículos o rostro, y hay numerosos casos de jugadores fallecidos por el impacto de una pelota en la cabeza, o que han perdido un ojo por un impacto. Los bateadores llevan casco para protegerse, pero aún así, de vez en cuando surgen noticias de profesionales que han sufrido graves lesiones o incluso la muerte debido a un pelotazo. Se dice que Federico Luis, hijo de Jorge II y príncipe de Gales en el año 1751, murió a causa de un golpe que recibió en el pecho por una pelota de cricket.

En la actualidad, los tres principales fabricantes son la australiana Kookaburra, la británica Dukes y la india SG.

Os dejo un vídeo (en hindi) sobre cómo se confeccionan estas pelotas:

Hasta mañana.

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Qué fue de… Dominika Cibulkova: pura dinamita en la pista

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Cibulkova, en 2013 (WIKIPEDIA).

Esta semana la empezamos con tenis femenino, en concreto con una jugadora más o menos reciente, que era la pura representación del pundonor, la fuerza, la velocidad, la potencia y la energía en la pista. Es Dominika Cibulkova.

¿Quién era?: Una tenista eslovaca de la pasada década y la actual.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser la cuarta mejor tenista del mundo, finalista del Open de Australia

¿Qué fue de ella?: Se retiró el año pasado. En la actualidad dirige una academia en Bratislava llamada Love 4 Tennis.

¿Sabías qué…?: Mide 1,60 metros, muy lejos de lo que acostumbran las primeras raquetas del circuito femenino.

– Esta diferencia de estatura la suplía con velocidad, con tesón, con agresividad y con resistencia.

– Pese a llegar a ser una de las cuatro mejores raquetas del circuito, su mejor resultado en Grand Slam fue alcanzar la final del Open de Australia, donde cayó ante la china Li Na.

Cibulkova devuelve una bola en el Roland Garros de 2009 (WIKIPEDIA).

– Su mayor éxito individual es ganar las WTA Finals (el equivalente del Masters) en el año 2016.

– Aquel logro lo consiguió siendo debutante, algo que antes sólo habían conseguido Serena Williams, Maria Sharapova y Petra Kvitova.

– Era muy habitual oírla gritar “Pome!” en la pista, que se podría traducir como “¡Vamos!” cuando lograba algún punto.

– Dado el éxito de su expresión, lanzó una línea de ropa con ella.

– En 2009, formando pareja con Dominik Hrbatý, dio a Eslovaquia la Hopman Cup.

– Acaba de ser madre de su primer hijo.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 13,7 millones de dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dominika Cibulkova nació el 6 de mayo de 1989 en Piestany, Eslovaquia. Debutó como profesional en 2004 y se retiró el año pasado. En su carrera ganó ocho títulos del circuito WTA. También ganó una Copa Hopman.

Os dejo un vídeo protagonizado por la propia Cibulkova:

Hasta mañana.

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Quién fue… Bob Hewitt: el tenista violador de menores

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Hewitt, en 1967 (WIKIPEDIA).

El personaje de este domingo es, sin lugar a dudas, uno de los más despreciables que he traído al blog. Un tipo repugnante cuyos delitos no deben quedar en el olvido. Es Bob Hewitt.

Robert Anthony John Hewitt nació el 12 de enero de 1940 en Dubbo, Australia. Si bien a nivel individual no destacó, en dobles fue uno de los mejores del mundo en su época. Hizo primero pareja con su compatriota Fred Stolle, con quien ganó dos veces Wimbledon y dos el Open de Australia.

Casado con una sudafricana, Hewitt emigró a este país y adoptó su nacionalidad a finales de los 60. Formando pareja con el sudafricano Frew McMillan, ganó otros tres Wimbledon, un Roland Garros y un US Open. En total, ganó 65 títulos profesionales en dobles.

Hewitt se retiró en 1983 y se dedicó a entrenar a niños. En 1992 fue introducido en el Salón de la Fama Internacional.

Pero en 2011 empezaron a surgir denuncias de abusos y en 2012 fue eliminado del Salón de la Fama. En 2014 dos mujeres denunciaron a Hewitt, alegando que sufrieron abusos cuando eran menores y eran alumnas suyas en los 80 y los 90. Una de ellas fue violada con 13 años. La otra tenía 14 años. Poco después, otra mujer reveló que con 12 años, también fue agredida sexualmente. Hewitt fue juzgado y se le condenó a seis años de prisión. Tras pasar tres años, seis meses y 22 días entre rejas, salió el pasado mes de abril de la cárcel. Tiene 80 años.

Espero que os haya interesado la historia. Hasta el jueves.

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Qué fue de… Pablo Aimar: el ídolo de Messi

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Aimar, con el Benfica en Rusia en un partido de Champions de la temporada 2011/2012 (Archivo 20minutos).

España ha tenido a muchos de los mejores jugadores argentinos de la historia. Los ha habido aguerridos, los ha habido talentosos… el protagonista de este sábado es uno de éstos. Es Pablo Aimar.

¿Quién era?: Un mediapunta argentino de finales de los 90 a finales de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores argentinos con más talento de su generación, joya de la cantera de River, y por su paso en España por el Valencia y el Zaragoza.

¿Qué fue de él?: Tras colgar las botas se pasó a los banquillos y en la actualidad, es asistente de Scaloni en la selección argentina, junto a otras leyendas recientes como Ayala o Samuel.

¿Sabías qué…?: Leo Messi siempre ha confesado que su ídolo de niño era Aimar.

– Ambos jugadores coincidieron en la selección argentina.

– En sus inicios en River formó una temible dupla atacante con Saviola.

– En Argentina es conocido como ‘el Payasito’, porque en sus inicios participó en un reportaje periodístico disfrazado de payaso.

– El Valencia pagó por él 24 millones de euros en 2001, el récord del club.

– Su impacto fue inmediato. Con él, el equipo ché ganó dos Ligas y una UEFA, y llegó dos veces a la final de la Champions.

– Su etapa en el Zaragoza fue algo peor, porque vivió un descenso con el equipo maño.

– Reverdeció laureles en el Benfica, donde se reunió de nuevo con Saviola.

– Con Argentina jugó dos Copas de América y dos Mundiales.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pablo César Aimar Giordano nació el 3 de noviembre de 1979 en Río Cuarto, Argentina. Debutó como profesional en 1996 en River Plate. En 2001 fichó por el Valencia, y tras cinco años se fue al Zaragoza. En 2008 firmó por el Benfica lisboeta y cinco temporadas después se fue a Malasia para jugar en el Johor Darul Ta’zim. En 2015 regresó a River, donde se retiró. En su palmarés tiene dos Aperturas, un Clausura, una Recopa sudamericana con River; dos Ligas, una UEFA, una Supercopa de Europa con el Valencia; una liga y cuatro Copas de la liga en Portugal con Benfica y una SuperLiga de Malasia con el Johor. Con Argentina jugó 52 partidos y marcó 8 goles.

Os dejo un fragmento de Mundo Maldini sobre Aimar:

Hasta mañana.

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