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Quién fue… Harry Haft: la odisea del boxeador que salió de Auschwitz tras matar a un guardia

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Harry Haft, en su etapa profesional (WIKIPEDIA).

Vamos a tratar este domingo de otra de esas interesantes historias que trae el boxeo de la mano (o mejor dicho, de los puños) de un púgil que vivió el infierno en vida, pero que pudo salir de él gracias precisamente a lo que mejor hacía. Es la historia de Herschel ‘Harry’ Haft.

Hertzko Haft nació el 28 de julio de 1925 en Belchatów, Polonia, en el seno de una familia judía. Tenía sólo 14 años cuando los nazis invadieron su país, y para sobrevivir, él y su hermano se dedicaban a un pequeño negocio de contrabando.

Finalmente, fue detenido por ser judío y enviado a varios campos de concentración hasta que acabó en Auschwitz. Gracias a su fuerte complexión, un oficial de las SS decidió convertirlo en su entretenimiento y lo puso a boxear con otros presos por diversión. Los combates se celebraban en el vecino campo de Jaworzno y eran a muerte.

Haft disputó 76 combates para sobrevivir. En 1945, cuando los soviéticos estaban a punto de llegar, los nazis desmantelaron los campos y organizaron las llamadas ‘marchas de la muerte’ hacia Alemania. En abril de ese año, Haft pudo matar a un guardia que se estaba bañando, y escapar vistiendo su uniforme.

Hasta el fin de la contienda, Haft anduvo huyendo de pueblo en pueblo. En un terrible episodio, el púgil llegó a matar a unos ancianos que sospechaba que lo habían descubierto. Finalmente, pudo llegar a un campo de refugiados gestionado por los americanos en Alemania. En 1947 llegó a participar en un campeonato para judíos amateurs en Múnich, y lo ganó.

En 1948 decidió emigrar a Estados Unidos, y se estableció en Nueva Jersey, donde vivía un tío suyo. Allí actualizó su nombre a Herschel (con el diminutivo Harry) y se hizo boxeador profesional. En total, disputó 21 combates, siendo el más importante en Rhode Island el 18 de julio de 1949, ante el gran Rocky Marciano. Haft salió derrotado y colgó los guantes.

Tras su retirada, se casó con su novia, Miriam Wolfsoniker, y abrió una verdulería y frutería en Brooklyn. Tuvieron dos hijos y una hija. En abril de 2007 fue introducido en el Salón de la Fama del Deporte Judío. Seis meses después moría a causa de un cáncer en Pembrook Pines, Florida. Tenía 82 años.

La historia de la vida de Harry Haft fue llevada a un libro por su hijo mayor, Alan Scott. Este libro dio pie en 2011 a la publicación de una novela gráfica creada por el autor Reinhard Kleist. Pero no queda ahí la cosa, porque se espera que para finales de este año se estrene una película biográfica que llevará su nombre como título. Ben Foster encarna al púgil y entre otros, cuenta con la participación de Danny DeVito o John Leguizamo. Habrá que verla.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

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Quién fue… Bob Short: el hombre que creó Los Angeles Lakers

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Bob Short, en 1969 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar el domingo conociendo la historia no de un deportista, sino de un empresario que fue el artífice de uno de los más grandes equipos deportivos de la historia. Es Bob Short, el hombre que llevó los Lakers a Los Ángeles.

Robert Earl Short nació el 20 de julio de 1917 en Minneapolis. Formado en Georgetown y licenciado en Derecho, ejerció como abogado y se convirtió en empresario al adquirir una empresa de transporte. Este negocio prosperó y acabó metiéndose en el sector inmobiliario y hotelero.

Convertido en un magnate, en 1957 compró el equipo de baloncesto de su ciudad, los Minneapolis Lakers. Pero la retirada del mítico George Mikan provocó que la asistencia del público cayera en picado, por lo que Short tomó una decisión clave en la historia del deporte. En 1960 decidió llevarse la franquicia del frío de Minnesota a la soleada California y así nacieron Los Angeles Lakers.

El movimiento fue un éxito y Short ganó mucho dinero gracias a lo que generó el equipo en la segunda ciudad más poblada de Estados Unidos, lo que le permitió vender el equipo en 1965 a un magnate canadiense llamado Jack Kent Cooke.

No fue la única experiencia de Short en el deporte profesional americano, ya que en 1968 compró los Washington Senators de béisbol, a los que convirtió en campeones. Pero en 1971 de nuevo trasladó la franquicia, en esta ocasión a Arlington, Texas. En este caso, el equipo cambió su nombre y se convirtió en los Texas Rangers. En 1974, Short vendió el equipo.

Además de empresario, Short se metió en política. Formó parte del Partido Demócrata y concurrió al Congreso, pero no logró un asiento.

Bob Short murió en Minnesota el 20 de noviembre de 1982, con 65 años, a causa de un cáncer.

Espero que os haya interesado el artículo. Hasta el jueves.

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Qué fue de… Dan Petrescu: un defensa de la generación dorada de Rumanía

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Cromo de Petrescu para el Mundial de 1994 (PANINI).

Vamos a recordar este sábado a un clásico del fútbol rumano, uno de los jugadores de la generación dorada de aquel país. Es Dan Petrescu.

¿Quién era?: Un defensa rumano de mediados de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un fijo en su selección durante la década de los 90 y por su paso por el fútbol italiano e inglés, sobre todo por el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en el National de Bucarest. Tras colgar las botas, inició una carrera como entrenador y en la actualidad dirige al CFR Cluj, en Transilvania.

¿Sabías qué…?: Formado en la cantera del Steaua, debutó con el primer equipo un mes después de que el club rumano ganara la Copa de Europa.

– Formó parte de la generación dorada de Rumanía, con Hagi, Dumitrescu, Raducioiu, Popescu o Belodedici.

– Representó a su selección en los Mundiales de 1994 y 1998 y en las Eurocopas de 1996 y 2000.

Imagen reciente de Petrescu (WIKIPEDIA).

– Su buen papel en USA 94 le valió para fichar por el Sheffield Wednesday.

– Con el mítico equipo de Yorkshire también cuajó un buen papel y el Chelsea lo contrató, siendo una pieza clave en un equipo liderado por Zola que ganó una FA Cup y una Recopa, entre otros trofeos.

– Una de sus hijas (tiene tres) se llama Beatrice Chelsea, en honor a su etapa en el club londinense.

– Se fue del Chelsea tras tener un fuerte enfrentamiento con Gianluca Vialli, entrenador-jugador de los blues.

– Si tuvo éxito como jugador, también lo está teniendo como entrenador. Ha ganado tres ligas rumanas (una con el Unirea Urziceni y dos con el Cluj) y ha sido elegido tres veces Entrenador Rumano del Año.

– Ha entrenado también con éxito en Rusia y China.

– Mide 1,88 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Daniel Vasile Petrescu nació el 22 de diciembre de 1967 en Bucarest, Rumanía. Formado en la cantera de Steaua, debutó con el primer equipo en 1986. En 1991 se fue al Foggia italiano, donde estuvo dos años. Luego jugó una temporada en el Genoa, para firmar en 1994 por el Sheffield Wednesday. Un año después lo contrató el Chelsea, donde estuvo cinco temporadas. Luego jugó un año en el Bradford City, otro en el Southampton y uno más en el National de Bucarest, donde se retiró en 2003. En su palmarés tiene tres ligas y dos copas rumanas con el Steaua y una FA Cup, una Copa de la Liga, una Recopa y una Supercopa de Europa con el Chelsea. Con Rumanía jugó 95 partidos y marcó 12 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Petrescu:

Hasta mañana.

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Trofeos, copas y medallas. El Iron Skillet Trophy: cuando el premio es una sartén

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El famoso trofeo (YOUTUBE).

Normalmente se dice que el deporte en Reino Unido está lleno de tradiciones peculiares, pero ojo con el deporte universitario estadounidense. Existen algunas costumbres y rivalidades que tienen detrás historias curiosísimas, como el Iron Skillet Trophy.

Existe una fuerte rivalidad entre los equipos de fútbol americano de la Southern Metodist University (SMU), los Mustangs, y la Texas Christian University (TCU), los Horned Frogs. Ambas universidades están situadas en Dallas y sus alrededores. Los equipos se enfrentan desde 1915 una vez el año y el equipo ganador se lleva ¡una sartén de hierro!

El peculiar trofeo se entrega desde 1946 y sobre los orígenes de esta tradición se cree que todo ocurrió así: un hincha de la SMU, antes de un partido y para provocar a los rivales, se dispuso a freír ancas de rana (en referencia a la mascota de los rivales) en uno de los accesos al estadio. Un aficionado de la TCU se enfrentó a él y acordaron que quien ganara se quedaría con la sartén y las ancas de rana. Ganó la SMU.

Desde entonces, cada otoño se pone en juego la famosa sartén. En la actualidad, la TCU la ha ganado 51 veces por 41 de la SMU y 7 empates. El último trofeo, en 2019, lo ganó la SMU.

Os dejo con un vídeo sobre el trofeo:

Hasta mañana.

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