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Quién fue… John Houlding: el padre del Liverpool FC

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John Houlding.

Vamos a cerrar la semana con otro ‘padre’ de un gran equipo, esta vez no español, sino inglés, el Liverpool. El protagonista de hoy es John Houlding.

John Houlding nació en agosto de 1833 y tras pasar por el Liverpool College, se embarcó como empresario en el sector de la cerveza. Gracias a su éxito, amasó cierta fortuna que le hizo vivir desahogadamente. Tras sus éxitos empresariales, daría el salto a política y tras ser elegido concejal por el distrito de Everton, en 1897 se convirtió en alcalde de Liverpool.

Masón y miembro de la Orden de Orange, Houlding se metió en el mundo del fútbol de la mano del Everton FC, el club más antiguo de la ciudad. Fue él quien negoció el alquiler de unos terrenos para crear un estadio en un lugar llamado Anfield Road. El campo se estrenó en 1884. Houlding prestó el dinero al club.

El empresario empezó a enemistarse con los directivos del Everton porque no dejaba de aumentar el interés que les cobraba por los terrenos, además de que obligaba a los jugadores a usar un hotel que él poseía en la ciudad, para que se cambiaran antes y después de los partidos.

Houlding acabó comprando los terrenos de Anfield y siendo él quien cobrara las rentas al club. Posteriormente, el empresario pidió al Everton que comprara sus terrenos y unos adyacentes, pero la directiva del club consideró que se estaba aprovechando de ellos y cortaron su relación con él. Se trasladaron a un nuevo estadio, Goodison Park, cerca de Anfield.

Así las cosas, Houlding se quedó con un estadio, pero sin equipo que lo ocupara, así que decidió que lo mejor era crear un nuevo equipo de fútbol. Lo llamó Everton Athletic, pero la Liga le prohibió usar ese nombre. Houlding decidió entonces usar el nombre de la ciudad y creó el Liverpool FC. Era junio de 1892 y comenzaba así la historia de uno de los más grandes clubes del mundo.

Sólo diez años después, John Houlding falleció debido a una breve enfermedad en la localidad francesa de Cimiez, cerca de Niza. Tenía 69 años. En su funeral, jugadores del Everton y del Liverpool portaron su féretro.

Desde noviembre de 2018, un busto de John Houlding luce en el exterior de Anfield Road, como homenaje al fundador del club.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

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Quién fue… George Stevens: el jinete con más victorias en el Grand National murió al caer de un caballo

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Ilustración de Grand National de 1890 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una historia curiosa. Para ello viajaremos a mediados del siglo XIX para conocer a George Stevens.

George Stevens nació el 12 de junio de 1833 en Cheltenham, Inglaterra, considerada una de las capitales de la hípica en el país.

Se sabe que comenzó su carrera como jinete profesional con 16 o 17 años. En 1856 llegó su primera victoria en la más prestigiosa de las pruebas hípicas de Gran Bretaña, el Grand National, que cada año se disputa en el hipódromo de Aintree, cerca de Liverpool. Lo hizo a lomos de un caballo llamado Freetrader.

Tuvieron que pasar siete años para que lograra su primera victoria, montando a Emblem. En 1864 repitió título con Emblematic, y con un caballo llamado The Colonel ganó las pruebas de 1869 y 1870.

Gracias a estos cinco triunfos, George Stevens es, todavía hoy, el jinete con más victorias de la historia del Grand National.

Pero la historia de este piloto es ciertamente trágica. El 1 de junio de 1871, Stevens cabalgaba en dirección a su casa cuando su caballo tropezó. El jinete salió disparado de su montura y se golpeó la cabeza, sufriendo una fractura de cráneo. Murió al día siguiente. Le quedaban diez días para cumplir los 38 años.

Espero que os haya gustado la historia. Hasta el jueves.

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Qué fue de… Luciano Figueroa: un argentino que no triunfó en Villarreal

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Figueroa, junto a Fernando Roig en noviembre de 2004 durante su presentación como jugador del Villarreal (Archivo 20minutos).

Por las filas del Villarreal han pasado grandes jugadores argentinos, algunos con más suerte que otros. Este sábado vamos a recordar a uno de los que más bien pasó desapercibido: Luciano Figueroa.

¿Quién era?: Un delantero argentino de la pasada década y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues además de por su paso por el Villarreal, por jugar en River y Boca y por ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Colgó las botas en 2018 en el Johor Darul Ta’zim de Malasia, equipo del que ahora es entrenador, con bastante éxito.

¿Sabías qué…?: Se destapó con Rosario Central en 2003 al ser máximo goleador del Clausura, con 17 tantos.

– Esos datos le hicieron irse al Birmingham de la Premier, tras un conflicto con Osasuna. El club navarro aseguraba que tenía un precontrato con ellos, pero la FIFA dio la razón a los ingleses.

– Poco antes estuvo cerca de firmar con el Glasgow Rangers.

– En Inglaterra no le fue nada bien y apenas jugó.

– Sus buenas cifras en México le abrieron las puertas del Villarreal, que pagó 3 millones de euros por sus servicios.

– Fue el autor del primer gol de la historia del equipo amarillo en Champions.

– Dejó el equipo porque no jugaba lo que quería de cara al Mundial de 2006, y fichó por River Plate.

– Pese a que fue un fijo en la fase clasificatoria, se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla y se esfumaron sus sueños de jugar con la albiceleste en una Copa del Mundo.

– Cerró su carrera internacional con 9 goles en 15 partidos.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luciano Gabriel Figueroa Herrera nació el 19 de mayo de 1981 en Santa Fe, Argentina. Debutó como profesional en 2001 en Rosario Central. En 2003 se fue a Inglaterra para jugar en el Birmingham City. En 2004 se fue al Cruz Azul mexicano y ese año desembarcó en el Villarreal. En 2006 regresó a Argentina para jugar en River Plate. En 2006 lo contrató el Genoa italiano. En 2008 estuvo cedido en Boca Juniors y en 2010 regresó a Rosario Central. En 2011 lo fichó el Emelec ecuatoriano y en 2012 probó fortuna en el Panathinaikos griego. En 2014 inició su carrera en el Johor Darul Ta’zum malayo, donde se retiró en 2016, aunque en 2018 jugó cuatro partidos más antes de colgar definitivamente las botas. En su palmarés tiene una apertura con Boca y tres ligas malayas y una Copa de Asia con el Johor. Con Argentina jugó 15 partidos y marcó 9 goles. Tiene un oro olímpico.

Os dejo un vídeo con los mejores goles de Figueroa:

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Santuarios del deporte. Medinah Country Club: el escenario del milagro que obró Seve desde el cielo

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Imagen de la casa club de Medinah (WIKIPEDIA).

Vamos a fijarnos este viernes en el golf para hablar de un lugar que fue escenario de una de las mayores hazañas recientes de este deporte, la que la logró el equipo europeo de Ryder Cup. Nos vamos a Illinois para conocer el Medinah Country Club.

Nombre oficial: Medinah Country Club.

Ubicación: Medinah, Illinois, Estados Unidos.

Año de inauguración: 1924.

Más cosas: A unos 43 kilómetros del centro de Chicago está la localidad de Medinah y en ella, su club de golf. Curiosamente, la población recibe el nombre del club, que fue fundado en 1924 por los miembros de una fraternidad masónica llamada Shriners International que se reunían en el Medinah Temple de Chicago (el nombre hace referencia a la ciudad árabe de Medina).

Los fundadores crearon un campo de 54 hoyos y se propusieron que fuera el mejor de todo Norteamérica. A finales de los años 20 tenía 1.500 socios, pero la Gran Depresión y la Guerra Mundial casi vaciaron el club. En la actualidad tiene unos 600 socios. El campo fue creado por el prestigioso diseñador escocés Tom Bendelow.

El campo fue elegido para acoger la edición de 2012 de la Ryder Cup. Europa llegaba capitaneada por el español José María Olazábal y Estados Unidos, por Davis Love III. Hacía un año y medio que Severiano Ballesteros había muerto y era la primera Ryder tras la muerte del genio cántabro.

La jornada del sábado, con los fourball, fue un desastre para Europa. Se llegó al final del día con una ventaja de 10-6 para los americanos. Todo apuntaba a que el domingo, en los partidos individuales, se culminaría el paseo triunfal de los locales, pero uno tras otro los europeos fueron ganando sus partidos: Luke Donald, Ian Poulter, Rory McIlroy, Justin Rose, Paul Lawrie… con 10-8 en el marcador, Dustin Johnson y Zach Johnson dieron oxígeno a los USA, pero Sergio García y Lee Westwood ganaron sus partidos. Con empate, el alemán Martin Kaymer venció a Steve Stricker y, contra todo pronóstico, Europa ganaba la Ryder en Estados Unidos.

Los medios bautizaron aquella jornada como ‘el Milagro de Medinah’ y está considerada como la mayor remontada de la historia de la Ryder. Olazábal dedicó la victoria a la memoria de Seve Ballesteros.

Aparte de aquella mítica Ryder, Medinah ha acogido tres US Open y dos campeonatos de la PGA.

Os dejo algunas imágenes del ‘milagro de Medinah’:

Hasta mañana

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